Edward Thorp

Edward Thorp

En 1962, el Dr. Thorp publicó su primer libro, “Beat the Dealer, A Winning Strategy for the Game of Twenty One” (literalmente, “Cómo vencer al crupier, una estrategia ganadora para el juego de veintiuno”). El libro explicaba el Sistema de Diez Cuentas, basado en cálculos matemáticos. Consiste en una fórmula que los jugadores pueden aplicar para determinar patrones de apuestas.

Durante su permanencia en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) como profesor de matemática, el Dr. Thorp viajaba los fines de semana a Las Vegas con su amigo y colega Claude Shannon y su esposa Betty. El Sr. Shannon era ingeniero y matemático, y disfrutaba jugar blackjack y ruleta. En 1961 inventaron una computadora para calcular probabilidades (ahora ilegal en la mayoría de los casinos). Poniendo en práctica y perfeccionando su sistema en los casinos (financiado por una organización del bajo mundo), el Dr. Thorpe escribió su libro, su trabajo dio frutos y desde entonces todos los sistemas de conteo de cartas han aplicado su concepto original.

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El Dr. Thorp comentó acerca de su libro, “Beat the Dealer”, que “La publicación de este libro constituye un evento atípico en el mundo de las apuestas, porque presenta uno de los pocos sistemas de apuestas descubiertos que realmente funciona. Es el único sistema para apostar en carreras de caballos con el suficiente análisis científico como para convencerme de que es válido… Se necesitó la presencia de dos buenos científicos, el Profesor William Ziemba [Dr. Z] y su estudiante Donald Haush [ahora un PhD], para respaldar mis ideas con sólido análisis… Bill Ziemba es experto en administración e investigación de operaciones, así como en la teoría y aplicación práctica de las apuestas… Su principal especialidad, investigación de operaciones, se relaciona con la aplicación de la matemática abstracta a situaciones del mundo real.”

Dentro de la comunidad de matemáticos, la idea de que existiera un sistema de apuestas basado en la matemática que pudiera vencer a los casinos era inconcebible. La teoría del Dr. Thorp se valió del reconocimiento de sus colegas, pero los dueños de los casinos no compartieron su alegría. Los casinos de Las Vegas temían los efectos del libro del Dr. Thorp, así que cambiaron algunas de las reglas del juego de blackjack para contrarrestarlos. Los jugadores percibieron los cambios inmediatamente y boicotearon a las empresas hasta que se vieron forzadas a volver a implementar las viejas reglas, cambiándose únicamente la cantidad de barajas en juego: cuatro en vez de una.

Además de los cientos de artículos y columnas de periódicos que el Dr. Thorp ha escrito, se cuentan otros libros además de “Beat the Dealer”, como por ejemplo “Beat the Market”, un sistema de inversión en la bolsa de valores (escrito de manera conjunta con Sheen T. Kassouf), “Beat the Dealer revised edition”, “The Gambling Times Guide to Blackjack” (escrito junto a Stanley Roberts), “Elementary Probability” y “The Mathematics of Gambling”.

El autor ha alcanzado el éxito financiero personal en la bolsa de valores a lo largo de los años. Mediante la combinación de teorías de blackjack con teorías financieras, perfiló su propio concepto acerca de invertir exitosamente en la bolsa, corriendo riesgos moderados dentro de límites auto impuestos, científicamente calculados. Poseedor de un conocimiento profundo en el área probabilística y estadística, fue capaz de detectar irregularidades en los precios del mercado. En uno de sus artículos, titulado “A Perspective on Quantitative Finance: Models for Beating the Market”, el Dr. Thorp reflexionaba sobre el origen de sus ideas. “Las mías se desprenden de sentarme y pensar, revistas académicas, lecturas generales y financieras, Internet y conversaciones con otras personas. En cada uno de los tres ejemplos el mercado se ha comportado de manera ineficaz, pero dicha ineficacia o irregularidad en las tasaciones ha tendido a disminuir en pequeña medida, pero constantemente, a medida que transcurren los años. La competencia tiende a minimizar las ganancias personales, por lo que se recomienda continuar las investigaciones y el desarrollo todos los días.”

En la actualidad el Dr. Thorp administra una exitosa compañía en Newport Beach, California: Edward O. Thorp and Associates.

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