James Grosjean

James Grosjean

James Grosjean era estudiante graduado de la Universidad de Chicago cuando comenzó a jugar al blackjack profesionalmente. A una edad muy temprana, Grosjean podía reconocer y calcular números a gran velocidad. Sin embargo, no fue sino hasta sentarse por primera vez en una mesa de blackjack que comprendió que podía aplicar el análisis matemático a las apuestas.

Luego de esa primera conclusión, James Grosjean trabajó para exponer sus descubrimientos matemáticos en lo que más tarde se convertiría en un clásico del conteo de cartas. El libro, inteligentemente titulado “Beyond Counting: Exploiting Casino Games from Blackjack to Video Poker”, se editó en el año 2000.

Su publicación tuvo un impacto similar al del volumen escrito por el profesional de poker Doyle Brunson, “Super System”, conocido popularmente como la “Biblia del Poker”. Beyond Counting es una lectura obligada para cualquier jugador de blackjack, ya que incluye teorías detallas acerca del conteo de cartas, análisis de cartas visibles y muchos otros temas. El libro también estudia la matemática necesaria para dominar el juego por completo, así como los aspectos sicológicos y mentales que todos los jugadores deberían conocer antes de apostar.

Los cálculos del libro están bien escritos y son fáciles de entender; los lectores hasta tienen la posibilidad de desarrollar sus propias fórmulas. También se discute cómo sacarle el jugo a otros juegos de mesa como Let It Ride, 3 Card Poker y Caribbean Stud. Se trata de una obra general de referencia para cuya justa apreciación se necesita de cierta afinidad natural con las matemáticas.

Pero de ninguna manera su trabajo como prestigioso autor y jugador de blackjack acabaría allí.

James Grosjean es tal vez más famoso por su militancia en lo que respecta a los derechos de los jugadores de blackjack. Ganó casos legendarios contra gigantes de la industria del juego como los casinos Imperial Palace y Caesars’ Palace, y la firma de seguridad Griffin Investigations.

Su primer demanda legal exitosa fue en el año 2000, cuando Grosjean y un amigo fueron detenidos ilegalmente por la seguridad del Caesars’ Palace bajo la sospecha de contar cartas, y posteriormente enviados a la prisión del condado. Su amigo fue liberado en la mañana, pero Grosjean permaneció encerrado por 4 días adicionales. Unas pocas semanas después, Grosjean fue asaltado físicamente por los guardias de seguridad del Imperial Palace mientras buscaba una mesa de blackjack para jugar. Sabiendo que levantaba sospechas incluso antes de sentarse, Grosjean intentó abandonar el edificio, pero la seguridad una vez más lo detuvo para interrogarlo.

Un jurado del Condado de Clark encontró al Imperial Palace culpable de violar los derechos de James Grosjean, y se le pagaron US$ 399.000 como compensación por el incidente (límites estatuarios disminuyeron el precio final, aunque en origen la sentencia había indicado el pago de US$ 500.000).

Pero fue su segunda demanda la que convertiría a James Grosjean en un héroe moderno dentro de la comunidad de blackjack. En setiembre de 2005, el grupo de consultores de seguridad Griffin Investigations se vio forzado a declararse en quiebra luego que Grosjean y su equipo de abogados ganaran una demanda contra la popular compañía de investigación en materia de apuestas. Las tasas legales y los subsiguientes US$ 105.000 que Griffin Investigations debió pagar durante los procedimientos legales poco le sirvió para ganar el caso. Ese fue el día en que muchos jugadores de blackjack dejaron escapar un suspiro de alivio.

Poco después de esa gran victoria, James Grosjean se ganó un puesto en el Salón de la Fama de Blackjack en el 2006. Sería la persona más joven en recibir jamás tal honor. El panel de 21 de las más prestigiosas autoridades de blackjack juzgó muy adecuado que un hombre como Grosjean se uniera a las filas de los grandes como Edward Thorp y Max Rubin.

Se sabe que James Grosjean continúa jugando blackjack en casinos de todo el planeta, vistiendo disfraces para mantener su identidad secreta y evadir al personal de seguridad.

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