Ken Uston

Ken Uston

Ken Uston es quizá el más famoso jugador de Blackjack debido a su excelencia en el conteo de cartas en equipo. Uston ganó millones gracias a su carrera como profesional de Blackjack, constituyéndose como una celebridad en los años 70 y 80. Ken también escribió varias novelas famosas ambientadas en el mundo de las estrategias de Blackjack y otros juegos de Casino. Genio matemático, Ken trabajó en 10 guías electrónicas y 4 vídeo juegos con estrategias a mediados de los 80.

Ken Uston nació el 12 de enero de 1935 en Nueva York, y fue bautizado “Kenneth Senzo Usui”. El padre de Ken, Senzo Usui, trabajó como ejecutivo en Japón antes de mudarse a los Estados Unidos tras la Segunda Guerra Mundial. A pesar de la discriminación racial y las bromas de los otros niños, Kenneth se destacó en muchas actividades: estudio, deportes, juegos de destreza… y pudo saltearse varios grados en la escuela.

Más tarde se inscribió en la Universidad de Connecticut, donde vivía su familia, y más tarde pidió ser transferido a Yale, donde su padre, Senzo, trabajaba como profesor. En 1955, poco después de cumplir los 20, se graduó de Yale con un título de Economía. Uston después fue a la Universidad de Harvard, donde recibió un MBA en Finanzas. Más tarde sirvió en el ejército durante ocho años, hasta alcanzar el grado de segundo teniente. Ken, fiel a los principios éticos que le había enseñado su padre, se sintió listo para conquistar el mundo de los negocios.

Conoció a su esposa, Betty, con quien pronto engendraría sus 3 hijos. Luego de mudarse con su familia al Condado de Marin, Ken ascendió posiciones hasta convertirse en Presidente y CEO de la Pacific Clearing Corporation, pero pronto descubrió que aborrecía el mundo corporativo, lleno de traiciones, ambición y desesperación por ascender. En 1965, trabajando en la Bolsa de Valores de San Francisco, tomó la decisión de “encontrarse a sí mismo”, y para su sorpresa se encontró en una sola noche.

Uston fue invitado a una fiesta en la que conoció a “AL Francesco”, quien lo inició en el mundo del conteo de cartas en el Blackjack. Ken estaba seguro de que podía llegar a dominar el juego de Blackjack y enriquecerse de paso, así que comenzó a estudiar el juego durante sus horas de almuerzo. Una vez que se sintió listo, viajó a Las Vegas y comenzó a conquistar los casinos.

Uston cobró fama rápidamente, y las historias de su éxito pronto llegaron a los periódicos. Renunció a su trabajo en la Bolsa de Valores para dedicarse al Blackjack a tiempo completo. A lo largo de los 70 y 80, Uston salió victorioso de muchas mesas legendarias, viviendo el estilo de vida de un soltero rico (en ese entonces ya divorciado de su esposa). Ken lo tenía todo -limusinas, fiestas, suites en los casinos y muchas mujeres- pero no era feliz.

En algún recodo del camino, Ken Uston había dejado de verse con sus 3 hijos. Era golpeado y echado de los casinos regularmente. Además de la fortuna que había logrado amasar, había poco de lo que pudiera sentirse satisfecho.

Ken enfrentó juicios legales con distintos casinos y con su ex esposa, que se extendieron hasta su muerte, a los 52 años. Uston fue encontrado en el suelo de su apartamento alquilado en París, en 1987. La causa de muerte fue documentada oficialmente como ataque cardíaco.

Libros de Blackjack Escritos por Ken Uston:

  • The Big Player – 1977
  • One Third of a Shoe [and] How You Can Win At Blackjack in Atlantic City – 1979
  • Million Dollar Blackjack – 1981
  • Ken Uston on Blackjack – 1986

Otros Libros Escritos por Ken Uston:

  • Mastering PAC-MAN – 1981
  • Ken Uston’s Guide to Buying and Beating the Home Video Games – 1982
  • Ken Uston’s Home Video ’83 – 1982
  • Score! Beating the Top 16 Video Games – 1982
  • Ken Uston’s Guide to Home Computers – 1983
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Adam – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Apple IIe – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Commodore 64 – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Compaq – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the IBM PC – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Kaypro – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Macintosh – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to Today’s Most Popular Computers – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the IBM PCjr – 1985
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