Tommy Hyland

Tommy Hyland

La historia de Tommy Hyland comienza varias décadas atrás, en las calles de Nueva Jersey. Incluso antes de la adolescencia Tommy era un ávido apostador. Junto a sus amigos, frecuentemente jugaría a arrojar monedas contra un muro de ladrillos, para que el que las arrojara más cerca del muro se quedara con las ganancias. Esa costumbre, además de una afinidad natural hacia las cartas y las apuestas, eventualmente conduciría a Tommy Hyland al mundo de las grandes apuestas, y no sería exagerado adelantar que muchos casinos a nivel mundial no estaban listos para su llegada.

Graduado en ciencia política, eventualmente abandonaría la esperanza de conseguir un “verdadero” trabajo para dedicarse al aprendizaje del conteo de cartas en el blackjack. Estudiaría e investigaría el juego religiosamente en su librería local. Y en 1979, después de leer “Playing Blackjack as a Business”, escrito por Lawrence Revere, Hyland se sintió inspirado para jugar al blackjack profesionalmente.

En ese entonces él y otros 3 jugadores formarían uno de los primeros equipos de blackjack que saltaron a la fama. El equipo disponía de un capital total de US$ 16.000 y suficientes conocimientos para desempeñarse bien en los casinos cercanos de Atlantic City. En unos pocos meses habían casi triplicado los fondos iniciales, recaudando un total de US$ 50.000.

Durante su racha de buena suerte en Atlantic City, Tommy Hyland y su equipo leían otros libros clásicos dentro de la literatura del blackjack, especialmente las obras de Standford Wong y Ken Uston, quien escribió una de las guías de mayor renombre, “Million Dollar Blackjack”. El libro de Uston, que se enfocaba en el juego en equipo, motivó de sobremanera a Hyland y su equipo para marcharse de Atlantic City y buscar botines más promisorios en Las Vegas, Nevada.

Antes de dirigirse a Las Vegas el equipo debió reorganizarse luego de que varios de sus miembros originales decidieran marcharse para vivir sus propias aventuras de blackjack en el Asia. Así que como buen director, reclutó nuevos miembros para el equipo y sorteó la crisis. Tommy Hyland comenzó a enseñar las técnicas de conteo de cartas a sus amigos del club de golf local, y en unos pocos meses contaba con un equipo de 20 jugadores.

Armado de estrategias como la cuenta de ases y la vigilancia del corte de la baraja, el equipo también hacía uso de computadores minúsculas para calcular ventajas sobre la casa. Tommy Hyland y su equipo explotaron el potencial de Las Vegas durante años, sacándole provecho al máximo a sus conocimientos de blackjack y recaudando millones de dólares. Sin embargo, a medida que sus capacidades económicas aumentaban y sus métodos se volvían más y más exactos, la tecnología y los sistemas de seguridad de los casinos también evolucionaba al mismo ritmo. Los miembros del equipo han sido expulsados repetidamente de los casinos, arrestados y vedados de muchos de los mejores casinos de Estados Unidos, especialmente de Las Vegas.

Los casinos rápidamente desarrollaron defensas contra las estrategias del equipo, y muchas de sus estratagemas -una vez exitosas- se volvieron obsoletas con el paso del tiempo. De hecho, los miembros del equipo de Hyland fueron arrestados en un casino de Windsor, Ontario, en el año 1994, tras ser descubiertos aplicando una estrategia de conteo secuencial de ases. Representantes de 3 casinos de Las Vegas llegaron a convencer a las autoridades canadienses de llevar a la corte a los miembros del equipo. Sin embargo, el juez consideró que sus tácticas no constituían trampas, sino una aplicación inteligente de la estrategia y la matemática. De haber recibido una sentencia contraria la misma podría haber sentado un precedente legal sobre cómo lidiar con los jugadores de blackjack descubiertos “haciendo trampa” en los casinos.

La leyenda de Tommy Hyland y su equipo de blackjack continúa deslumbrando hasta el día de hoy. Continúan apostando en casinos de todo Estados Unidos, sobre todo en los que no les han prohibido la entrada. Tommy Hyland es un activo defensor de los derechos de los jugadores de blackjack, y siempre está dispuesto a apoyar a sus colegas.

Su trabajo y contribución al juego fueron recompensados en el 2003, cuando se le dio la bienvenida al Salón de la Fama del Blackjack.

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